lun. Jan 17th, 2022

Une nouvelle analyse révèle que des milliers de messages de désinformation sur le climat ont été vus jusqu’à 1,36 million de fois par jour.

L’ampleur de la désinformation climatique sur Facebook est « stupéfiante » et « en forte augmentation », selon une nouvelle analyse de milliers de messages.

Un rapport publié jeudi par le Real Facebook Oversight Board, un groupe de surveillance indépendant, et l’organisation environnementale à but non lucratif Stop Funding Heat, a analysé un ensemble de données portant sur plus de 195 pages et groupes Facebook. Les chercheurs ont trouvé environ 45 000 messages minimisant ou niant la crise climatique, qui ont reçu un total combiné de 818 000 à 1,36 million de vues.

La publication de l’étude coïncide avec le sommet sur le climat de la Cop26 à Glasgow et elle exhorte les gouvernements à se pencher sérieusement sur le rôle de la désinformation climatique sur les médias sociaux dans le déraillement de la bataille pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

« C’est là que les ambitions de la Cop26 et les révélations des Facebook Papers entrent en collision, nos données montrant que Facebook fait partie des plus grands pourvoyeurs de désinformation climatique au monde », ont déclaré les chercheurs.
L’étude a analysé 195 pages connues pour diffuser des informations erronées sur la crise climatique en utilisant l’outil d’analyse de Facebook, CrowdTangle. Parmi celles-ci, 41 étaient considérées comme des pages « à thème unique ». Avec des noms comme « Le changement climatique est naturel », « Le changement climatique est de la merde » et « Réalisme climatique », ces groupes ont principalement partagé des mèmes niant l’existence du changement climatique et tournant en dérision les politiciens qui tentent d’y remédier par la législation.

Ceux qui ne sont pas des groupes « à thème unique » comprennent des pages de personnalités comme la politicienne de droite Marjorie Taylor Greene, qui publient des articles trompeurs et de la désinformation sur la crise climatique.

Cette diffusion « effrénée » de fausses informations sur le climat s’aggrave considérablement, a déclaré Sean Buchan, responsable de la recherche et des partenariats pour Stop Funding Heat. D’après le rapport, les interactions par post dans son ensemble de données ont augmenté de 76,7 % l’année dernière.

« Si cela continue à augmenter à ce rythme, cela peut causer des dommages importants dans le monde réel », a-t-il ajouté.

Un porte-parole de Facebook s’est inscrit en faux contre la méthodologie de l’étude, suggérant que toutes les publications signalées dans le rapport ne représentaient pas de la désinformation.

« Nous nous concentrons sur la réduction de la désinformation climatique réelle sur notre plateforme, c’est pourquoi nous nous associons à un réseau mondial de vérificateurs de faits et réduisons la distribution de tout ce qu’ils considèrent comme faux ou trompeur et rejetons toute publicité qui a été démystifiée », a-t-il déclaré.

Facebook a précédemment déclaré qu’il continuait à lutter contre la diffusion de fausses informations en signalant les informations sur le climat et en renvoyant les utilisateurs à son Centre scientifique sur le changement climatique, qui contient des données provenant de sources crédibles sur la crise climatique.

Mardi, le vice-président des affaires mondiales de Facebook, Nick Clegg, a annoncé que le centre s’élargirait pour inclure davantage de pays et d’étiquettes d’information, qu’il ajoute aux publications sur la crise climatique pour un contexte supplémentaire.

D’après les propres chiffres de Facebook, le Centre scientifique sur le changement climatique reçoit environ 100 000 visites quotidiennes dans le monde, ce qui représente une fraction du nombre d’utilisateurs qui consultent les fausses informations sur le climat, selon l’étude. Facebook compte 2,9 milliards d’utilisateurs actifs mensuels.

Alors que le sommet sur le climat de la Cop 26 se poursuit, les militants appellent le Congrès américain, le Parlement britannique et le Parlement européen à adopter une législation visant le pouvoir massif de Facebook, compte tenu de son incapacité à endiguer la désinformation climatique.

« Facebook ne peut pas et ne veut pas se surveiller lui-même », a déclaré le Real Facebook Oversight Board dans un communiqué. « Nous avons besoin d’une surveillance et d’une réglementation extérieures réelles, indépendantes et transparentes, ainsi que d’une enquête sur toutes les activités de Facebook – y compris la dangereuse propagation de la désinformation climatique. »

La désinformation sur Facebook – sur le changement climatique et d’autres questions – est largement alimentée par un petit nombre de sources. L’étude publiée jeudi a révélé que 78 % des dépenses publicitaires identifiées provenaient de sept pages seulement, toutes signalées il y a un an dans un précédent rapport. Facebook a précédemment refusé de supprimer ces pages.

Facebook a longtemps été critiqué pour la diffusion de fausses informations sur le climat sur ses plateformes. En mai 2021, l’organisation progressiste à but non lucratif Avaaz a fait état d’environ 25 millions de consultations de fausses informations liées à la science du climat et aux énergies renouvelables en seulement 60 jours aux États-Unis.

Cette dernière étude intervient quelques jours après qu’un rapport distinct ait montré cette semaine que seulement 10 éditeurs sont responsables de 69 % du contenu numérique négationniste sur Facebook, dont plus de 6 983 articles l’année dernière niant la crise climatique.

Le problème est exacerbé par la manière inégale dont Facebook modère son contenu dans le monde, a déclaré M. Buchan.

Frances Haugen, une ancienne employée de Facebook devenue lanceuse d’alerte, a récemment révélé que 87 % des dépenses de Facebook en matière de désinformation sont consacrées au contenu en langue anglaise, alors que seuls 9 % de ses utilisateurs sont anglophones.
« C’est un pourcentage très élevé, et cela signifie qu’un grand nombre d’utilisateurs de Facebook sont laissés pour compte », a déclaré M. Buchan. « Il y a des populations entières qui apprécient le service Facebook, et dont Facebook tire profit, tout en ne s’occupant pas réellement d’elles. »

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