sam. Juin 22nd, 2024

Le SGML (Standard Generalized Markup Language) est un langage informatique qui a révolutionné la manière dont les documents sont créés, structurés et échangés. Créé pour définir des langages de balisage génériques, le SGML est un ensemble de règles permettant de structurer et de marquer les éléments d’un document.

Utilisé principalement pour des documents techniques, scientifiques et sur le web, il est à la base de nombreux langages de balisage modernes comme HTML et XML.

Sommaire

Définition du SGML

Qu’est-ce que le SGML ?

Le SGML, ou Standard Generalized Markup Language, est un langage normalisé pour la définition de langages de balisage génériques pour les documents. Il permet de créer des documents lisibles par machine, tels que des manuels, des documents techniques et des sites web. En d’autres termes, le SGML est un métalangage utilisé pour décrire la structure et le contenu des documents.

Les composants du SGML

Le SGML permet de définir des éléments, des attributs et des entités. Les éléments sont les blocs de base d’un document SGML, représentant des parties logiques du contenu comme des paragraphes, des titres ou des listes. Les attributs fournissent des informations supplémentaires sur les éléments, et les entités sont des références à des chaînes de caractères prédéfinies. Voici une structure typique d’un document SGML :

  1. Déclaration de type de document (DTD) : Définie les éléments, les attributs et les entités autorisés.
  2. Éléments : Blocs de base du document (titres, paragraphes).
  3. Attributs : Informations supplémentaires sur les éléments.
  4. Entités : Références à des chaînes de caractères prédéfinies.

Les documents SGML sont écrits en texte ASCII, garantissant leur lisibilité et leur traitement par divers systèmes informatiques.

Histoire du SGML

Les débuts du SGML

Le SGML a été développé dans les années 1980 par l’Organisation internationale de normalisation (ISO). Initialement conçu pour la création de documents techniques et scientifiques, il a été rapidement adopté pour une large gamme d’applications, y compris les sites web. Selon les experts, « le SGML a été une révolution dans la manière dont les documents étaient structurés et échangés dans l’industrie informatique ».

Évolution et adoption

Le SGML a donné naissance à des langages de balisage simplifiés et spécialisés comme le HTML (HyperText Markup Language), qui est utilisé pour créer des pages web, et le XML (Extensible Markup Language), qui permet de créer des documents structurés plus flexibles et personnalisables. L’adoption du SGML par des organisations comme les Communautés européennes et IBM a démontré son efficacité et sa pertinence pour la gestion et la publication de documents complexes.

Un standard influent

En 1986, le SGML a été publié comme norme ISO (ISO 8879:1986), solidifiant son rôle dans l’industrie. Charles Goldfarb, l’un des principaux développeurs du SGML, avait initialement travaillé sur le Generalized Markup Language (GML) chez IBM, avant de développer le SGML. Le SGML a rationalisé les systèmes documentaires d’IBM, avec plus de 90 % de leur documentation écrite en GML, une base solide pour le SGML.

« Le SGML a permis de séparer complètement la structure logique d’un document de sa mise en page, un principe fondamental pour la gestion de documents complexes », explique un expert en informatique documentaire.

Importance et avantages du SGML

Lisibilité par machine

L’un des principaux avantages du SGML est sa lisibilité par machine. Les documents SGML peuvent être facilement lus et traités par des ordinateurs, ce qui les rend idéaux pour l’échange de données et la publication électronique. Cette caractéristique a été cruciale pour le développement de systèmes de gestion de contenu et de publications numériques.

Structuration claire

Le SGML permet de définir une structure claire pour les documents, facilitant ainsi leur compréhension et leur maintenance. Les documents SGML sont souvent mieux organisés et plus faciles à gérer que ceux créés avec des langages de balisage moins structurés.

Flexibilité

Le SGML est extrêmement flexible. Il peut être utilisé pour créer une large gamme de types de documents, allant des manuels techniques aux sites web. Cette flexibilité a permis au SGML de s’adapter à de nombreux domaines et applications, renforçant son utilité et son adoption.

Normalisation

En tant que langage normalisé, le SGML est pris en charge par un large éventail d’outils et de systèmes. Cela garantit l’interopérabilité entre différentes plateformes et facilite la gestion et l’échange de documents à grande échelle. Le fait que le SGML soit une norme ISO ajoute à sa crédibilité et à son adoption mondiale.

« Le SGML a non seulement standardisé la manière dont les documents sont structurés, mais il a aussi ouvert la voie à des langages de balisage modernes comme le HTML et le XML », déclare un analyste de l’industrie.

Héritage du SGML

Influence sur le HTML et le XML

Le SGML est à l’origine du HTML, utilisé pour créer des pages web. Le HTML est une version simplifiée du SGML, définissant un ensemble limité d’éléments et d’attributs pour la création de contenu web. Le XML, autre descendant du SGML, offre plus de flexibilité en permettant la définition d’éléments et d’attributs personnalisés, répondant ainsi à des besoins spécifiques dans divers domaines.

Adoption par les organisations

De grandes organisations comme les Communautés européennes et IBM ont adopté le SGML pour standardiser leurs systèmes documentaires et améliorer l’efficacité de la gestion de leurs publications. Cette adoption a démontré la robustesse et la pertinence du SGML dans des environnements de publication complexes.

Impact sur le développement du web

Le SGML a joué un rôle crucial dans le développement du World Wide Web, en fournissant les bases pour des langages de balisage qui ont facilité la création et la gestion de contenu web. Bien que remplacé par des langages plus modernes comme le XML, le SGML reste une référence importante dans l’histoire des langages de balisage.

Témoignage

Un ancien employé d’IBM, impliqué dans l’adoption du SGML, partage son expérience :

« Le SGML a transformé notre approche de la documentation. La possibilité de structurer et de gérer efficacement des volumes énormes de documents a été révolutionnaire. Il a non seulement amélioré notre productivité, mais a également assuré une cohérence et une qualité sans précédent dans nos publications. »

Tableau récapitulatif

AspectDescription
DéfinitionLangage normalisé pour la définition de langages de balisage génériques
Éléments principauxÉléments, Attributs, Entités
OrigineDéveloppé par l’ISO dans les années 1980
AdoptionUtilisé par les Communautés européennes, IBM, etc.
Langages dérivésHTML, XML
AvantagesLisibilité par machine, Structuration claire, Flexibilité, Normalisation
ImpactCrucial pour le développement du World Wide Web

Le SGML a donc été un pilier dans l’évolution des technologies de gestion de documents et de publication web. Son héritage perdure à travers les langages de balisage modernes, continuant d’influencer la manière dont nous créons et gérons le contenu numérique aujourd’hui.

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FAQ

Qu’est-ce que le SGML ?

Le SGML est un langage normalisé pour la définition de langages de balisage génériques, utilisé pour structurer et marquer les éléments des documents.

Quelle est la relation entre le SGML et le HTML ?

Le HTML est une version simplifiée du SGML, utilisée pour créer des pages web. Il définit un ensemble limité d’éléments et d’attributs.

Pourquoi le SGML est-il important ?

Le SGML permet de créer des documents lisibles par machine, avec une structure claire et une flexibilité pour divers types de documents. Il a également standardisé la gestion de contenu dans de nombreuses industries.

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