jeu. Juin 30th, 2022

La dénonciatrice de Facebook va témoigner devant les députés et les pairs qui examinent le projet de loi sur la sécurité en ligne, alors que des appels sont lancés en faveur d’un durcissement de cette législation historique.

Frances Haugen a déclenché une crise profonde au sein de l’empire des médias sociaux de Mark Zuckerberg après avoir publié des dizaines de milliers de documents internes détaillant l’incapacité de l’entreprise à protéger ses utilisateurs contre les contenus préjudiciables. Lundi, Mme Haugen, âgée de 37 ans, témoignera en personne devant la commission mixte chargée d’examiner le projet de loi sur la sécurité en ligne, un texte législatif qui impose aux entreprises de médias sociaux un devoir de diligence pour protéger les utilisateurs – avec la menace d’amendes substantielles en cas de manquement.

S’adressant à l’Observer avant l’audition, M. Haugen a déclaré que Mark Zuckerberg, fondateur, directeur général et actionnaire majoritaire de Facebook, n’avait montré aucune volonté de protéger le public des dommages causés par son entreprise.

« À l’heure actuelle, Mark [Zuckerberg] n’a pas de comptes à rendre. Il a tout le contrôle. Il n’a aucune surveillance, et il n’a pas démontré qu’il était prêt à gouverner l’entreprise au niveau nécessaire pour la sécurité publique. »

Le projet de loi sur la sécurité en ligne a été mis en lumière la semaine dernière après le meurtre du député conservateur David Amess. Keir Starmer, le leader travailliste, a exigé des sanctions pénales pour les patrons de plateformes numériques qui ne parviennent pas à réprimer l’extrémisme, ce qui a incité Boris Johnson à promettre « des peines sévères pour ceux qui sont responsables de permettre à ce contenu immonde de s’infiltrer sur Internet ».

Toutefois, des sources gouvernementales sont revenues sur cette déclaration. Le gouvernement garde en réserve l’option d’introduire des sanctions pénales pour les dirigeants qui ne coopèrent pas de manière adéquate avec l’Ofcom, le régulateur des communications qui met en œuvre le projet de loi. M. Johnson s’est également engagé à accélérer l’adoption du projet de loi.

Au début du mois, Mme Haugen a déclaré aux sénateurs américains à Washington que Facebook faisait passer « des profits astronomiques avant les gens », alors qu’elle était interrogée sur une série de documents montrant que Facebook savait que son application de partage de photos Instagram nuisait à la santé mentale des adolescents et que sa plateforme éponyme était utilisée pour inciter à la violence ethnique en Éthiopie.

Damian Collins, député conservateur et président de la commission mixte, a déclaré : « Le témoignage de Frances Haugen jusqu’à présent a rendu encore plus clair le fait qu’une surveillance réglementaire des plateformes de médias sociaux, par un gouvernement démocratiquement élu, est nécessaire de toute urgence. Elle apportera une expertise précieuse au processus d’examen, d’autant plus que le projet de loi devrait habiliter l’Ofcom à accéder aux recherches et aux préoccupations internes et à y donner suite. »

Le week-end dernier, une nouvelle vague de révélations émanant d’un groupe de publications américaines a montré que Facebook avait du mal à contenir la désinformation de l’extrême droite sur sa plate-forme à l’approche de l’insurrection de Washington le 6 janvier et avait été utilisé pour propager la haine religieuse en Inde. D’autres articles basés sur ces documents sont attendus lundi par un consortium plus large.

La commission mixte a également entendu des témoins demander que certains éléments du projet de loi soient renforcés. La commissaire à l’information, Elizabeth Denham, a déclaré que l’Ofcom devrait être doté de pouvoirs d’audit pour contrôler le fonctionnement interne des entreprises technologiques, notamment les algorithmes qui permettent de personnaliser le contenu consommé par un utilisateur. Mme Haugen doit prendre la parole à 14 h 30.

Les militants de la protection de l’enfance ont également demandé que le projet de loi prévoie des garanties plus fortes pour les enfants et des sanctions pénales pour les dirigeants qui savent que leurs plateformes mettent les jeunes en danger et qui n’agissent pas.

Dimanche, la BBC a diffusé une rencontre entre Haugen et le père de Molly Russell, une écolière britannique de 14 ans qui s’est suicidée en 2017 et qui a visionné des contenus sur les médias sociaux – notamment sur son compte Instagram – liés à l’anxiété, la dépression, l’automutilation et le suicide avant sa mort. Ian Russell a déclaré à Haugen : « Je regarde une énorme société avec des ressources massives et je me dis qu’il doit y avoir plus que vous pouvez faire ».

Le projet de loi sur la sécurité en ligne couvre les entreprises technologiques qui permettent aux utilisateurs de publier leur propre contenu ou d’interagir entre eux, ce qui inclut Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat et YouTube. Les moteurs de recherche tels que Google seront également inclus, ainsi que les sites pornographiques commerciaux tels que OnlyFans et les jeux vidéo qui permettent aux utilisateurs de se parler entre eux.

La vice-présidente de la politique de contenu de Facebook, Monika Bickert, a déclaré dimanche que l’industrie technologique « a besoin d’une réglementation » car elle ne devrait pas être laissée seule à établir les règles sur des questions telles que les contenus en ligne préjudiciables.

« Le Royaume-Uni est l’un des pays qui montrent la voie avec des propositions de grande envergure sur tout, des discours haineux à la sécurité des enfants, et, même si nous ne sommes pas d’accord avec tous les détails, nous sommes heureux que le projet de loi sur la sécurité en ligne progresse », a-t-elle écrit dans le Sunday Telegraph.

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